Panama

De puzzelaars onder ons kennen de naam van dit land uit de kruiswoordraadsels. Panama is één van de zes landen die haar onafhankelijkheid  aan Simón Bolivar te danken heeft.

Panama werkte zich in de internationale belangstelling bij het graven van het gelijknamige kanaal. Dat kanaal maakt de doorsteek mogelijk tussen de Atlantische Oceaan en de Grote Oceaan en leverde voor het wereldvrachtvervoer een enorme tijdswinst op. De aanleg van het kanaal begon in 1881. Het duurde tot in 1904 voor de aanleg werd hervat, nadat via een door de Verenigde Staten gesteunde legeropstand één jaar eerder de provincie Panama was afgescheiden van Colombia en vervolgens onafhankelijk werd verklaard. 

Tot op de dag van vandaag is het Panama-kanaal cruciaal voor de Panamese economie. Het kanaal wordt voortdurend gemoderniseerd en daar hebben Vlaamse bedrijven actief aan bijgedragen. Zowel bij het uitbaggeren, als bij het ontwerpen  en construeren van de nieuwe sluisdeuren. Ook de Vlaamse havens en logistieke sector zijn er actief en hebben er belangen. 

Ondertussen is de Panamese economie veel diverser geworden. De dienstensector, en vooral de banksector, is enorm uitgebouwd. De luchthaven van Panama-stad is na São Paulo de belangrijkste hub van het continent geworden en talrijke belangrijke multinationals brachten hun hoofdkwartier van Miami naar Panama over. Voor vele zakenmensen is aanwezigheid in Panama een must geworden.